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Zitronenmelisse: Wirkung und Anwendung der Heilpflanze (19 Studien)

Zitronenmelisse: Wirkung und Anwendung der Heilpflanze (19 Studien)

Die meisten von uns kennen Zitronenmelisse vielleicht als Tee, Gewürz oder als Garnitur von süßen Speisen. Doch wusstest Du, dass sie sogar zur Arzneimittelpflanze des Jahres 1988 gekürt wurde? Die Zitronenmelisse kann nämlich noch viel mehr als nur gut schmecken und Du wirst in diesem Artikel erfahren, wofür sie gut ist.

Vielleicht hat sie der ein oder andere von uns im Garten oder kann sich an seine Kindheit erinnern, als die Eltern oder Großeltern einen Strauch Zitronenmelisse für den gelegentlichen oder regelmäßigen Einsatz in der Küche angebaut haben. 

Ursprünglich aus dem Südosten Europas stammend, wächst die Zitronenmelisse, oder einfach nur Melisse genannt, aber auch in unseren Breiten und findet in der Kräuterküche vielseitigen Einsatz.

Während sie mit den beliebten Vertretern Salbei, Thymian und Rosmarin verwandt ist, wird die Zitronenmelisse aufgrund ihres milden Geschmacks häufig zur Verfeinerung von süßen Speisen verwendet.

Doch auch wenn diese ersten 3 Absätze für Dich klingen mögen wie die Einleitung eines Kochbuchs, soll es in diesem Artikel nicht nur darum gehen, was die Zitronenmelisse auf Deiner Zunge bewirken kann, sondern in Deinem gesamten Körper.
Herkunft und Zusammensetzung der Zitronenmelisse

Herkunft und Zusammensetzung der Zitronenmelisse

Die Zitronenmelisse gehört zur Familie der Lippenblütler, zu der beispielsweise auch die Minzen, Basilikum, Lavendel oder Salbei gehören. Viele Vertreter dieser Familie zeichnen sich durch ihren Gehalt an ätherischen Ölen aus, genau wie die Melisse.

Während die Lippenblütler in Europa, Zentralasien und dem Iran beheimatet sind, stammt die Zitronenmelisse spezifisch gesehen hauptsächlich aus dem Süden Europas. Kultiviert wird sie aufgrund ihrer Genügsamkeit mittlerweile jedoch überall auf der Welt. 1

Traditionell wird die Melisse gegen eine Vielzahl von körperlichen Symptomen eingesetzt und soll hauptsächlich beruhigend, krampflösend sowie fördernd auf die kognitive Leistung wirken. Auch gegen den Befall von Parasiten, Viren und Pilze wurde sie eingesetzt. 1

Zahlreiche verschiedenen Komponenten konnten in der Zitronenmelisse nachgewiesen werden. Darunter finden sich verschiedene Flavonoide, Polyphenole, Monoterpene, Triterpene, Tannine und ätherische Öle, die für ihre Wirkung verantwortlich sind. 2
Melisse und ihre Wirkung auf den Schlaf

Melisse und ihre Wirkung auf den Schlaf

Einer der wichtigsten sedierenden, beziehungsweise beruhigenden Neurotransmitter in unserem Körper ist die Gamma-Aminobuttersäure, abgekürzt GABA. 

Untersuchungen an Zellkulturen und Nagetieren deuten darauf hin, dass einige Inhaltsstoffe der Zitronenmelisse einen Einfluss auf den GABA-Stoffwechsel haben können. 3 4

An Menschen mit psychisch bedingten Schlafstörungen hat eine Studie daraufhin beobachten können, dass die Einnahme von Zitronenmelissen-Extrakt insgesamt zu einem Rückgang der Schlafprobleme um 42 % führte. 5

Bei menopausalen Frauen mit Schlafstörungen beobachtete man ebenfalls eine positive Wirkung auf die subjektiv wahrgenommene Lebensqualität. 6

Aus diesem Grund ist ein Extrakt der Zitronenmelisse ebenfalls im Deep Sleep von Quantum Leap enthalten, welches mit der Intention kreiert wurde, Dir beim Ein- und Durchschlafen zu helfen. Denn nichts ist wichtiger als ein ausreichender und gesunder Schlaf. 
Melissentee: Wirkung auf die Verdauung

Melissentee: Wirkung auf die Verdauung

Die traditionelle Anwendung von Zitronenmelisse umfasst unter anderem auch die Linderung von Verdauungsbeschwerden. Überraschenderweise wurden bisher jedoch nur sehr wenige Studien durchgeführt, um diesen Zusammenhang zu untersuchen. 1

Andere Vertreter der Lippenblütler sind hinreichend bekannt für ihre positiven Wirkungen auf den Magen-Darm-Trakt. Deshalb ist es vorstellbar, dass auch Melissentee gut für die Verdauung ist.

Eine aktuelle Meta-Analyse kam beispielsweise zu dem Ergebnis, dass die Mehrheit der verfügbaren Studien darauf hindeute, dass die ätherischen Öle aus der Pfefferminze effektiv gegen die Symptome eines Reizdarmsyndroms sind. 7

Eine neuere Untersuchung an Zellkulturen kam zu dem Ergebnis, dass sich auch Extrakte der Zitronenmelisse gut auf die Beweglichkeit von Zellen des Dünndarms auswirken könnten. 8

Zwar müssen diese Ergebnisse noch am lebenden Organismus und besonders am Menschen bestätigt werden. Es wäre aber bei Weitem nicht das erste Mal, dass sich ein Hausmittel, wie Melissentee als wirksam erweist.
Zitronenmelisse und der Blutdruck

Zitronenmelisse und der Blutdruck

Wenn wir schon bei Hausmittelchen sind, dann deuten einige überlieferte Anekdoten darauf hin, dass Melissentee eine positive Wirkung auf den Blutdruck habe.

Tatsächlich kamen zahlreiche Studien zu dem Ergebnis, dass die Zitronenmelisse eine positive Wirkung auf zahlreiche Parameter des Herz-Kreislauf-Systems hat, darunter Herzrhythmusstörungen, die Schwere von Herzinfarkten und auch die Reduktion des Blutdrucks. 9

Der Knackpunkt daran ist jedoch, dass all diese Effekte, mit Ausnahme einem subjektiv wahrgenommenen schnelleren Herzschlag, bisher nur an Tierversuchen beobachtet wurden. 9

Zwar hat die Zitronenmelisse das Potential, ein gutes Mittel gegen erhöhten Blutdruck und für das gesamte Herz-Kreislauf-System darzustellen, doch müssen weitere Studien am Menschen durchgeführt werden, um dies zu bestätigen.
Melisse und ihre Wirkung auf die Schilddrüse

Melisse und ihre Wirkung auf die Schilddrüse

Eine interessante Wirkung könnte die Zitronenmelisse auf die Schilddrüse entfalten. Studien an Ratten mit erhöhtem Cholesterinspiegel haben beobachtet, dass Stoffe aus der Heilpflanze den T3- und T4-Spiegel im Blut der Versuchstiere anheben kann. 10

Bei T3 und T4 handelt es sich um die beiden Schilddrüsenhormone, die unseren Stoffwechsel regulieren. Bei einem Mangel dieser Hormone kommt es zu einem erniedrigten Kalorienverbrauch. Das haben wir unter anderem bereits in den Artikeln über Jod und Selen dargestellt.

Wichtig dabei anzumerken ist, dass die Ratten einen erhöhten Cholesterinspiegel aufwiesen. Die Reduktion des Cholesterinspiegels durch die Zitronenmelisse könnte die Erklärung für die gesteigerte Aktivität der Schilddrüse sein. 11  

Eine aktuelle Fallstudie an zwei Frauen mit einer Überfunktion der Schilddrüse, also einem zu hohen Stoffwechsel, beobachtete, dass die Kombination aus Zitronenmelisse und dem Kraut Ufer Wolfstrapp die Schilddrüsenaktivität der Patientinnen normalisieren konnte. 12  

Vorherige Versuche an Zellkulturen haben beobachten können, dass Extrakte der beiden Kräuter die Stimulation für die Produktion von Schilddrüsenhormonen hemmen können. Wohlgemerkt, an Zellkulturen. 13

Während sich diese Studien auf den ersten Blick widersprechen, müssen wir sie ein wenig im Kontext interpretieren. Aktuell deuten diese Beobachtungen darauf hin, dass Zitronenmelisse die Aktivität der Schilddrüse auf ein normales Level regulieren könnte.

Allerdings ist diese Aussage mit Vorsicht zu genießen, denn bevor Studien mit einer größeren Anzahl an Teilnehmern durchgeführt wurden, bleibt die genaue Wirkung der Melisse auf die Schilddrüse rein spekulativ.
Melisse und ihre Wirkung auf die Psyche

Melisse und ihre Wirkung auf die Psyche

Besser untersucht als die Effekte der Zitronenmelisse auf die Verdauung, den Blutdruck und die Schilddrüse, ist die Wirkung auf psychische Beschwerden, wie Angstzustände und psychischen Stress.

Wie ich bereits in den Vorteilen für den Schlaf angemerkt habe, haben Studien einen positiven Effekt bei psychisch bedingten Schlafstörungen beobachten können. 5  

Zitronenmelisse ist dafür bekannt, einen beruhigenden Effekt zu entfalten, der in vielen Studien und auch in der häuslichen Anwendung immer wieder beobachtet werden konnte. 1  

Eine aktuelle Studie an 80 Patienten mit einer chronischen aber stabilen Angina beobachtete, dass die Einnahme von 3 g Zitronenmelisse als Pulver über 8 Wochen die Symptome von Depression, Angstzuständen, Stress und Schlafstörungen minderte. 14
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An Menschen, die unter Laborbedingungen einem erhöhten Stress ausgesetzt wurden, beobachtete man, dass die Einnahme eines Zitronenmelissen-Extraktes zu einer Verbesserung der subjektiven Gelassenheit beigetragen hat. 15

In einer weiteren Studie verabreichte man den Teilnehmern 600 mg Zitronenmelissen-Extrakt täglich über 15 Tage. 16

Man konnte dadurch Verbesserungen von angstbedingten Essproblemen, emotionaler Instabilität, Erschöpfung, Schuldgefühlen, Minderwertigkeitsgefühlen, psychosomatischen Symptomen und intellektuellen Störungen beobachten. 16
Zitronenmelisse gegen Hautprobleme und Herpes?

Zitronenmelisse gegen Hautprobleme und Herpes?

Im Internet liest man hin und wieder, dass die Melisse eine Wirkung auf die Haut haben soll, oder dass die Melisse Herpes heilen könne. 

Traditionell wird die Zitronenmelisse äußerlich auf der Haut angewendet, um Probleme, wie Ekzeme und Entzündungen der Haut zu behandeln. 17

Eine aktuelle Studie an 100 Personen mit Psoriasis untersuchte, wie sich die Anwendung eines Sirups aus Zitronenmelisse auf die Hauterkrankung auswirken und beobachtete milde Verbesserungen der Symptome. 18

In Zellkulturen beobachtete man ebenfalls einen schützenden Einfluss der Zitronenmelisse gegen oxidativen Stress sowie Schädigungen durch blaues Licht und Infrarotstrahlen auf der Haut. Ob sich diese Effekte aber auf den Menschen übertragen ist bisher unklar. 19

Deutlich besser scheint die Melisse gegen Herpes zu wirken. Herpes wird durch einen Virus übertragen und ausgelöst. Zitronenmelisse hat Untersuchungen zufolge anti-virale Eigenschaften, auch gegen Herpes. 1

Zu diesem Zwecke soll die Zitronenmelisse aber nicht gegessen oder als Tee getrunken werden. Stattdessen trägt man Tinkturen aus den Blättern äußerlich auf die Lippen auf. In der Apotheke bekommt manch auch Cremes mit Melissenextrakt gegen Herpes.
Das Fazit: Ist Zitronenmelisse gesund?

Das Fazit: Ist Zitronenmelisse gesund?

Die Zitronenmelisse gehört zu den Heilpflanzen, die wir nicht nur in fernen Ländern finden, sondern die auch hier bei uns wachsen. Du kannst sie beispielsweise in Deinem Garten oder auf Deinem Balkon anbauen.

Sie schmeckt nicht nur lecker, sondern könnte auch einige interessante Wirkungen haben. Fassen wir sie noch einmal stichpunktartig zusammen.

  • Die Zitronenmelisse enthält in ihrem ätherischen Öl zahlreiche Stoffe mit potenzieller Wirkung auf den Körper 
  • Am Menschen konnte eine beruhigenden Wirkung beobachtete werden, die sich positiv auf die Psyche und den Schlaf auswirken kann
  • Ebenfalls scheint die äußerliche Anwendung hilfreich gegen Reizungen der Haut sowie Herpes zu sein.
  • Ebenfalls ist denkbar, dass sie einen regulierenden Einfluss auf die Schilddrüse haben könnte
  • An Tier- und Zellstudien konnten zusätzlich blutdrucksenkende und  verdauungsfördernde Eigenschaften beobachtet werden

Nutzt Du die Zitronenmelisse als Hausmittel oder als Supplement? Deine Erfahrung und Meinung würde mich sehr interessieren. 
Nachweise
  1. Miraj, Sepide, Rafieian-Kopaei, and Sara Kiani. "Melissa officinalis L: A Review study with an antioxidant prospective." Journal of evidence-based complementary & alternative medicine 22.3 (2017): 385-394.
  2. Sofowora, Abayomi, Eyitope Ogunbodede, and Adedeji Onayade. "The role and place of medicinal plants in the strategies for disease prevention." African journal of traditional, complementary and alternative medicines 10.5 (2013): 210-229.
  3. Awad, Rosalie, et al. "Bioassay‐guided fractionation of lemon balm (Melissa officinalis L.) using an in vitro measure of GABA transaminase activity." Phytotherapy Research: An International Journal Devoted to Pharmacological and Toxicological Evaluation of Natural Product Derivatives 23.8 (2009): 1075-1081.
  4. Lehrl, Siegfried. "Clinical efficacy of kava extract WS® 1490 in sleep disturbances associated with anxiety disorders: Results of a multicenter, randomized, placebo-controlled, double-blind clinical trial." Journal of affective disorders 78.2 (2004): 101-110.
  5. Cases, Julien, et al. "Pilot trial of Melissa officinalis L. leaf extract in the treatment of volunteers suffering from mild-to-moderate anxiety disorders and sleep disturbances." Mediterranean journal of nutrition and metabolism 4.3 (2011): 211-218.
  6. Shirazi, Mahboobeh, et al. "The Effectiveness of Melissa Officinalis L. versus Citalopram on Quality of Life of Menopausal Women with Sleep Disorder: A Randomized Double-Blind Clinical Trial." Revista Brasileira de Ginecologia e Obstetrícia 43 (2021): 126-130.
  7. Alammar, N., et al. "The impact of peppermint oil on the irritable bowel syndrome: a meta-analysis of the pooled clinical data." BMC complementary and alternative medicine 19.1 (2019): 1-10.
  8. Aubert, Philippe, et al. "Basal and spasmolytic effects of a hydroethanolic leaf extract of Melissa officinalis L. on intestinal motility: an ex vivo study." Journal of medicinal food 22.7 (2019): 653-662.
  9. Draginic, Nevena, et al. "Melissa officinalis L. as a Nutritional Strategy for Cardioprotection." Frontiers in Physiology 12 (2021): 453.
  10. Zarei, Ali, et al. "Comparison between the effects of the alcholic extract of Mellissia officinalis and atorvastatin on serum levels of thyroid hormones in hypercholesterolemic male rats." (2013): 6-12.
  11. Changizi Ashtiyani, S., et al. "A comparative study of hypolipidemic activities of the extracts of Melissa officinalis and Berberis vulgaris in rats." فصلنامه علمی پژوهشی گیاهان دارویی 12.47 (2013): 38-47.‎
  12. Kaplan, Daniel, and Chrysoula Dosiou. "Two Cases of Graves’ Hyperthyroidism Treated With Homeopathic Remedies Containing Herbal Extracts from Lycopus spp. and Melissa officinalis." Journal of the Endocrine Society 5.Supplement_1 (2021): A971-A971.
  13. Auf’mkolk, Michael, et al. "Extracts and auto-oxidized constituents of certain plants inhibit the receptor-binding and the biological activity of Graves’ immunoglobulins." Endocrinology 116.5 (1985): 1687-1693.
  14. Haybar, Habib, et al. "The effects of Melissa officinalis supplementation on depression, anxiety, stress, and sleep disorder in patients with chronic stable angina." Clinical nutrition ESPEN 26 (2018): 47-52.
  15. Kennedy, David O., Wendy Little, and Andrew B. Scholey. "Attenuation of laboratory-induced stress in humans after acute administration of Melissa officinalis (Lemon Balm)." Psychosomatic medicine 66.4 (2004): 607-613.
  16. Cases, Julien, et al. "Pilot trial of Melissa officinalis L. leaf extract in the treatment of volunteers suffering from mild-to-moderate anxiety disorders and sleep disturbances." Mediterranean journal of nutrition and metabolism 4.3 (2011): 211-218.
  17. Duke, James A. Handbook of medicinal herbs. CRC press, 2002.
  18. Yargholi, Alireza, et al. "The Effect of Melissa Officinalis Syrup on Patients With Mild to Moderate Psoriasis: a Randomized, Double-blind Placebo-controlled Clinical Trial." (2021).
  19. Pressi, Giovanna, et al. "In Vitro Cultured Melissa officinalis Cells as Effective Ingredient to Protect Skin Against Oxidative Stress, Blue Light, and Infrared Irradiations Damages." Cosmetics 8.1 (2021): 23.
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